Acordo estreita relações entre Rio de Janeiro e Toronto

O Rio de Janeiro está na lista das 10 cidades que fazem parte do City’s International Alliance Program – programa que tem como finalidade reforçar laços econômicos, culturais e multiculturais com a cidade de Toronto.

por Maya Gasparoto

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Prefeito Tory assinando o acordo entre Toronto e Rio. Photo credit:Photographer of Toronto City Hall

O acordo foi assinado pelo prefeito do Rio de Janeiro Eduardo Paes e pelo prefeito de Toronto John Tory. A solenidade em Toronto contou com a presença do representante de Eduardo Paes, o Secretário Executivo de Coordenação de Governo no Município do Rio, Pedro Paulo Carvalho Teixeira; além do então Cônsul-Geral do Brasil em Toronto, Embaixador José Vicente de Sá Pimentel; da vereadora da câmara de Toronto, Ana Bailão; do vereador Michael Thompson e do vereador Cesar Palacio.

A vereadora Ana Bailão foi a responsável por iniciar o acordo entre Toronto e o Rio de Janeiro. Em entrevista para a Wave ela afirmou que quando foi eleita, em 2012, percebeu que faltava uma cidade na lista das 10 que participavam da aliança com Toronto. Bailão comentou que a única cidade na América do Sul que fazia parte da lista era Quito, no Equador, e muitos eram os motivos para uma maior aproximação entre Toronto e Rio de Janeiro.

“Comecei a estabelecer uma relação com as cidades do Brasil porque nosso governo federal e provincial estavam fazendo grandes investimentos no país. Além disso o Brasil é o sexto maior investidor no Canadá. Tinhamos também relações muito próximas na mineração, além de sermos o destino número 1 para estudantes brasileiros que querem aprender inglês”.

Os Jogos Olímpicos e Paralímpicos e a realização do Pan Americano também impulsionaram a assinatura do acordo. “O Brasil tinha sido sede dos jogos Pan Americanos em 2007  e vai realizar os Jogos Olímpicos e Paralímpicos de 2016. Quando nós estávamos nos preparando para os Jogos Pan Americanos, pensamos que seria importante esta aproximação para ver em que poderíamos aprender uns com os outros.”

O conceito de “cidades gêmeas” ou “cidades amigas” se refere a cidades localizadas em diferentes países mas possuem semelhanças. Essas similaridades fazem com que os centros urbanos criem uma espécie de parentesco. As relações são desenvolvidas principalmente a nível econômico e cultural e estabelecem laços de cooperação.

A vereadora Ana Bailão comentou que a aproximação do Brasil com o Canadá, o intercâmbio de informação e uma maior colaboração são pontos bastante positivos do acordo.

“Todos os anos, nossa equipe do Invest Toronto vai pelo menos 2 vezes ao Brasil  e trabalha juntamente com a Câmara do Comércio. Também ajuda empresas canadenses que querem ir ao Brasil. A atração de investimentos e empresas criam melhores condições e mais negócios para os nossos países”.

Com a finalização do acordo, o Rio de Janeiro se tornou a primeira cidade a tornar-se irmã de Toronto nos últimos dez anos. Quito (Equador) e Ho Chi Minh (Vietnã) tinham sido as duas últimas a receber esse status, em 2006. Além do Rio de Janeiro, fazem parte do City’s International Alliance Program: Chicago (Estados Unidos), Chongqing (China), Frankfurt (Alemanha), Ho Chi Minh (Vietnã), Kiev (Ucrânia), Milão (Itália), Quito (Equador), Sagamihara (Japão) e Varsóvia (Polônia).

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