Acapo

A força das comunidades portuguesas.


José Maria Eustáquio é o presidente da Acapo

Por Marta Almeida

Umas das coisas mais admiráveis entre os portugueses que imigraram para o Canadá é a organização das diversas comunidades em associações. Criadas para grupos de determinadas regiões de Portugal ou mesmo com base em afinidades folclóricas, musicais ou esportivas, estas associações não deixam os luso-canadianos sem atividades. São festas, jantares e eventos o ano inteiro, num calendário rico e variado que exalta as raízes portuguesas. Além da diversão, todas as associações também fazem questão de se envolver em causas de interesse da comunidade, algumas oferecendo inclusive serviços comunitários, como aulas de inglês e português e atividades para idosos.

Aliança fundamental

No Portal da Secretaria de Estado das Comunidades Portuguesas, existem registros de aproximadamente 200 associações organizadas no Canadá. Em Toronto, a Acapo (Aliança dos Clubes e Associações Portuguesas do Ontário), criada em 1987, reúne 33 entidades. Entre os objetivos estão: facilitar a integração entre todos os indivíduos de origem portuguesa na sociedade canadense; promover e incentivar a herança cultural e histórica de Portugal no contexto da política multicultural do Canadá; analisar os problemas que afetam a comunidade luso-canadiana e propor possíveis soluções para indivíduos ou organizações; representar e defender os interesses da comunidade luso-canadiana no governo canadense e português e promover a comunicação e a cooperação mútua entre organizações portuguesas. “A Acapo é a força sociocultural da comunidade portuguesa em Ontário”, afirma o presidente da entidade, José Maria Eustáquio.

Semana de Portugal

Todos os anos, quando a Dundas Street West é fechada para celebração do Dia de Portugal em junho, é possível conferir esta força destacada por Eustáquio. A Aliança tem entre suas principais missões a organização da Portugal Week, que a cada ano reúne um maior número de pessoas com uma programação extensa e interessante. O ponto alto da festa, a Parada de Portugal, é um espetáculo único, onde as associações afiliadas levam para a rua um pouco das tradições portuguesas. “A Acapo desempenha um papel importante em todas as questões relevantes para a comunidade em geral,” conclui o presidente que acrescenta “… a Aliança está aberta a todas as associações não lucrativas que compartilham a língua ou a cultura portuguesa.” Um exemplo de integração para comunidades de qualquer origem.

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